<!doctype html public "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { padding-top: 0 ; padding-bottom: 0 }
 --></style><title>Re: [Assam] Masor tenga Anja</title></head><body>
<div>Ram, Ram, Ram. Tumi ki eibwr maasor xaanmiholi korila-he'?</div>
<div><br></div>
<div>Catfish is the equivalent of maagur maas, but not really. It is
more like 'aanri maas'. Tilapia is like a humongous 'bheseli maas' or
a monster cousin of 'kaawoi maas'. Nothing like 'row maas'.</div>
<div><br></div>
<div>c-da</div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div><br></div>
<div>At 7:53 PM -0600 5/29/07, Ram Sarangapani wrote:</div>
<blockquote type="cite" cite><font size="-1">This past weekend, I had
this "immediate must"  to have masor tenga anja (we
were at the grocery store). She told me OK, go get the fish. The
choice was between Tilapia or Catfish. So, I got a couple of pounds of
Tilapia (on previous occassions, I always thought the catfish was
always a better option). But the Tilapia was not a bad choice. I
don't know the Assamese equivalent for Tilapia, but the catfish
is the rohmas. I think the Tilapia is magur
mas.</font></blockquote>
<blockquote type="cite" cite> </blockquote>
<blockquote type="cite" cite><font size="-1">As usual, I relish the
dish. The downside is the tendency to overeat (several helpings). I
came across this 5 course meal as described (beautifully) by someone.
The tenga anja, we had, had some potatoes and the tenga is
usually from tomatoes (I am guessing here) and not the lemon (as per
the recipie here).</font></blockquote>
<blockquote type="cite" cite> </blockquote>
<blockquote type="cite" cite><font size="-1">Anycase - just wanted
readers to think something pleasant :)</font></blockquote>
<blockquote type="cite" cite> </blockquote>
<blockquote type="cite" cite><font size="-1">--Ram</font></blockquote>
<blockquote type="cite" cite> </blockquote>
<blockquote type="cite" cite> </blockquote>
<blockquote type="cite" cite><font size="-2">Tuesday, April 3,
2007</font><br>
</blockquote>
<blockquote type="cite" cite><a
href="http://www.scrumptulescence.com/2007/04/grandmas-cooking.html"><font
 size="+1"><b>Grandma's Cooking</b></font></a><br>
<font size="+1"><b></b></font></blockquote>
<blockquote type="cite" cite>So, the day I left Assam, my grandmother
asked me what I wanted for lunch. Since I like most everything, I
hemmed and hawed, not wanting to make life hard for her, but
eventually sacked up and requested the following Assamese feast.
Unfortunately, I was to busy stuffing myself to take pictures, but
here's an attempt at description:<br>
<br>
First course: Poita Bhat with Mitha Tel and Khorisa (Fermented rice
with mustard oil and bamboo shoots).<br>
This is Assamese comfort food. You take some cooked parboiled rice,
cover it with water, and soak it overnight in a cool, dark place. The
fridge actually works fine. This ferments it, and gives it an
interesting sweet/sour flavor. Drain it, and the mix it with mustard
oil and salt, and bamboo shoots to taste. Mustard oil is incredibly
pungent, and this is definitely not for everyone. Serve the mixture
with a hot green chili and raw salt on the side. Bite into the chili,
eat a little salt, and then eat a little of the rice mixture. It's a
very loud, very ethnic party in your mouth.<br>
<br>
<br>
Second course: Masor Mur with Bengana (Fish head curry with baby
eggplant).<br>
I actually have very little idea what spices went into this to make it
so delicious. I know fish heads scare people, but they are delicious.
Interesting texture, great flavor. I'm going to guess there was some
onion/garlic (but just a little), salt, and sugar.<br>
<br>
<br>
Third course: Dayal Bhat and Xak Bhaji (Rice and lentils with a side
of stir-fried greens).<br>
The X is Xak should be pronounced like an incredibly soft H. I have no
good idea how to transliterate this, but this is relatively standard.
Dayal = the Assamese word for Dal. This was a nice, simple Dal, just
some onions, cumin, cilantro, and turmeric. No cream, no butter.
Light, and very flavorful. I'll post an approximate recipe soon.<br>
<br>
The stir fried greens are of note because the incredible variety of
greens that one can obtain in Assam is just fantastic, and all have
subtly different flavors. By cooking them very lightly, you can really
appreciate these differences. I know the Assamese name for many of
them, but not the English. Some example of the English ones I do know:
Mustard greens, radish greens, collard greens, bok choy (ok, not
English, but god knows, familiar to this audience), clover (!).
Though, to be fair, clover usually goes into soups.<br>
<br>
<br>
Fourth course: Masor Tenga (Lemon-tomato soup with fish).<br>
I could rhapsodize about Tenga Anja (literally, sour soup) for ever.
It is the signature dish in Assamese cuisine, a delicately flavored
broth with lemon, tomatoes, and cilantro, that comes in a thousand
variations. It's also incredibly easy to make. I will post
instructions soon.</blockquote>
<blockquote type="cite" cite><br>
The beauty of it is that you can put almost anything in it. People put
in potatoes to add body to the thin broth, or greens to add flavor.
Squash or zucchini goes well to absorb flavor. Fried lentil dumplings
are another traditional favorite (this variation is called bor diya
tenga, bor = dumplings).<br>
<br>
But my absolute favorite is masor tenga (mas = fish). The heart of
Assam is the Brahmaputra river, and the capital city, Guwahati, is
right on the river. Thus, each morning, vendors come by house-to-house
selling freshly caught river fish. This fish, cut into relatively
small (2"x2") bone-in pieces, is lightly shallow-fried with
salt and turmeric rubbed in before being immersed in the broth. The
result is just incredible.<br>
<br>
<br>
Fifth course: Doyi Bhat with Gur and Kol (Yogurt rice with jaggery and
banana).<br>
In both of the cultures that I come from (Tamil and Assamese), yogurt
and rice is eaten at the end of each meal. However, in south India
it's eaten with a salty and spicy pickle of some sort, while here, in
Assam, it's eaten with gur (basically, brown sugar in big chunks) and
bananas, almost as a proto-dessert. I like it both ways. And since I
was in Assam, I followed the sage advice of Ron Burgundy: "When
in Rome...".<br>
</blockquote>
<blockquote type="cite" cite>Posted by jsa at <a
href="http://www.scrumptulescence.com/2007/04/grandmas-cooking.html"
>6:24 AM</a> <a
href=
"http://www.blogger.com/post-edit.g?blogID=1899618312427217181&postID=7879520395488420030"><span
></span> <br>
</a></blockquote>
<blockquote type="cite" cite>Labels: <a
href="http://www.scrumptulescence.com/search/label/India"><font
color="#5588AA">India</font>, </a><a
href="http://www.scrumptulescence.com/search/label/travel"><font
color="#5588AA"> travel</font><br>
</a></blockquote>
<blockquote type="cite" cite><br>
_______________________________________________<br>
assam mailing list<br>
assam@assamnet.org<br>
http://assamnet.org/mailman/listinfo/assam_assamnet.org</blockquote>
<div><br></div>
</body>
</html>